Freundschaften auf Amisch

Lauter Freunde, – wie schön, so viele zu haben, denke ich mir immer, wenn ich bei ihnen bin. Ich bade in einem Meer von Umarmungen, Lachen, Miteinanderleben und -arbeiten. Das Lachen ist besonders schön.

Taube drückt mir was braunes Feuchtwarmes auf den Rücken (Flecken ist deutlich zu sehen)

Beispielsweise bei der Erdbeerernte, als die Taube mir gerade auf die Bluse etwas feuchtwarmes Braunes gedrückt hat. Oder als ich mich erschrecke, weil mir einer der Buben beim Erdbeerpflücken eine Schlange über den Kopf wirft. Sie war zwar nur eine harmlose Gartenschlange, aber immerhin einen Meter lang mit Längsstreifen. Oder ein anderes Mal, als ich beim Aufsteigen auf’s ungesattelte Pony im ersten Moment fast auf der anderen Seite wieder herunterfalle. Ach, das sind wunderbare Momente!

Ohne Sattel liegt man schnell unten
Beim Aufsteigen fast schon runtergefallen!

Aber Vorsicht, nur keine falsche Vorstellung von diesen Freundschaften. Sie dürfen einen nicht übermütig machen, nicht blenden. Denn es ist nicht das Individuum gemeint. Jeder ist willkommen und angenommen. Jeder ist hier Teil eines Ganzen, ist Meereswelle unter vielen anderen Wellen. Erst das ermöglicht das wirklich unbeschwerte Lachen.

Amisch hochintelligente Toilettenspülung

Die Wiedererfindung eines Wasserspülung
Amische Wasserspülung (aber die meisten haben immer noch ein normales Plumpsklo)

Wer sagt, dass amische Leute keine Erfinder sind, die wie jeder moderne Mensch nach Verbesserungen streben? Sie sind zwar nicht modern – würden jedenfalls Aussenstehende sagen – aber im gewissen Sinn, nach ihren eigenen Gesetzen, sind sie das doch.

Darf ich vorstellen: die hochintelligente Toilettenspülung einer amischen Familie am Fluß. Im Toilettenhäuschen läßt man das Wasser erst ins Waschbecken laufen – ich bin mir nicht ganz sicher, ob das Wasser vom Fluß, oder von einer Regenzisterne kommt -, dann entfernt man den Waschbecken-Stöpsel, der mit der Kette an der Wand befestigt ist. Schwups, läuft das Wasser nach dem Gesetz einer U-Röhre in die danebenliegende Toilette von unten hoch und schon hat die Spülung funktioniert. Zur Not, vermute ich, an Tagen, wenn der Druck nicht ausreicht, oder wenn man nicht genau bis zum roten Strich das Waschbecken hat volllaufen lassen, hilft man mit dem Blechtopf nach. Erfindung macht das Leben leichter! Hauptsache, man hat die Erfindung selbst gemacht. Denn das ist das Wesentliche: Nur keine “Verträge” mit der Aussenwelt.

“Each step…”, a quote from Paul Salopek, a world hiker

Each step we take is an arrested plunge, a collapse averted, a disaster braked. In this way, to walk becomes an act of faith. We perform it daily: a two-beat miracle—an iambic teetering, a holding on and letting go. For the next seven years I will plummet across the world.

I’m looking forward to his forthcoming book on his experiences, but I guess I have to wait a bit longer because his 7-years-hike is not yet over. A good article on his experiences, attitudes, level of risk-taking: https://www.nytimes.com/2017/05/19/opinion/paul-salopek-the-case-for-xenophilia.html?em_pos=small&emc=edit_ty_20170519&nl=opinion-today&nl_art=19&nlid=70265992&ref=headline&te=1

In English: Another Concept of Life

Sleeping outside on this bank
Sleeping outside on this bench

This is the untold story of a man who maneuvers through life without much safety net, which is quite uncommon in a country like Germany. “Survival-Claus” says: I’m too old to work and to young to die.” True: 60 years old means slim chances to get a job, or let’s say, hard to get a meaningful, interesting job.

He is a thin guy,  missing some teeth in the front row, hair in a pony-tail, good shoes but looking somewhat worn like most of his clothes. “Er sächselt”,  meaning, he comes from Sachsen, where one speaks Saxonian, a relatively heavy dialect from the East. Klaus was formerly an engineer working on gas pipelines and got layed off in the aftermath of the “Wende”, the German East-West Unification, when most jobs in former East Germany got lost due to the more efficient competition from the West.

We met him at the Breitenkopfhütte, an unstaffed hut – see also my other article -, wedged in a rock formation high above a side valley at 6000 feet altitude. When we met the first time, he talked like a chatter-box and seemed to cover up some awkwardness in the presence of  hikers like us who had hoped to have the hut for themselves. It was clear that he had been hanging around the hut already for some days, using it as his momentary housing, free of charge. And so, in spite of the fact that it’s getting relatively cold at night so high up, he volunteered to sleep outside.

Outside. No kidding. On the small wooden bench in front of the hut!  And the best is that he didn’t even have a sleeping bag. He told us a bit mysteriously, that he left it in Garmisch-Partenkirchen “somewhere”.  Later, I learned, what this “somewhere” meant: somewhere in a barn, where he hoped that no one would discover it. He simply used one of the relatively thin wool blankets  from the hut. “I’m o.k.!”, he said next morning, and claimed that it was only “a little bit” cold at night.

Eating recycled left-overs
Eating recycled left-overs

It seems that in summer time his home is generally in barns. This way he saves the little money he has for challenging mountain races and such. While other athletes spend a lot on participation fees, mineral powder, special food and sophisticated amenities like light back packs with water hoses attached, Klaus buys cheap chocolate or dextrose and just joins in for the fun of it. I guess he seldom pays his participation fees. Instead of fees he just runs.

Instead of buying food he recycles the leftovers of others. Used tea bags serve as herbs for his cereal, old coffee grains too. Everything he finds or picks in nature like wild mushrooms and berries he gratefully adds to his diet. And according to him these are gourmet meals all the time! Some years ago in Northern Norway he lived in an abandoned hut and discovered a deer that was killed by wolves. “Really good meat”, he raved. Enough leftovers for weeks to come since it was frozen and hadn’t rotted.

“Do you want any?”, he looked expectantly at me and reached over his plastic cup with some herbs mixed with some goodies of non-defined leftovers.  For a moment too politely, I tried a little spoon and regretted it immediately. Maybe for people who are starving, but I’m not used to this coffee-cereal-herbal-joghurt mix.

This is his scavenge-survival-system for summer time. In winter time he probably lives a relatively boring life in Dresden in East Germany in cheap housing, provided by the community or so. That’s the life of a “Harz-4” recipient. Most people in Germany would say that you barely survive on “Harz-4”,  the German version of welfare. But not so “Survival-Claus”. True to his name, he lives frugally from it all year around.

Racing for fun
Racing for fun and for a medal

A few days after we have met Klaus at the hut, he stood in front of our house door: he looked a bit better taken care of, some flowers in his hand, smiling. He said he just wanted to say “Hello”. I asked him in and invited him spontaneously for dinner. He hesitated for a moment, then turned around, saying: “In this case I will need to get some fresh herbs!” A few moments later he was back. He got some, unfortunately from the neighbors yard, and I hope that the neighbor didn’t see it.  He told us that he had just gotten kicked out from a staffed mountain hut a few hours ago. The host had told him that he would have to leave immediately. “That wasn’t very nice”, Klaus said in a soft voice and shook his head about that rudeness.

We didn’t offer him a quarter for the night but he anyway wasn’t looking for that. He would sleep in a barn, he said, “somewhere nearby”. Tomorrow he would hitchhike to the Mont Blanc, the tallest mountain of the Alps at the French-Italian disputed border (click here for more information). It would be a strenuous race for athletes. Klaus was now more relaxed, no more like a chatter-box because he felt more welcome this time which he truly was. He mentioned a daughter and his divorce and some depression in the past, some rocky road obviously. The freedom has its price I guess, if you dare such another life style.

Well then, as it started getting dark, it was time for a final good-bye. “Tschüss and thanks for the meal!” Next moment, scrawny Klaus took off, light like a bird and gone he was.

 

Hartmut und die Salon-Indianerin

Hartmut beim Abendessen
Hartmut beim Abendessen – beim Draufklicken öffnen sich die Bilder!

Ich glaube, gestern habe ich meinen Meister gefunden: Beim gemütlichen Abendessen zuhause, längst wieder in die Rolle eines braven Zuhause-Bürgers geschlüpft, geht er mir noch nach, der Mann, den wir gerade im Wald getroffen haben: Hartmut, 47 Jahre, ist konsequent und lebt sein Leben radikal:

Mit seinem Fahrrad ist er seit 7 Jahren unterwegs, schläft in Härtefällen bis 10 Grad minus im Freien. Er sagt: „Wenn ich mal bei jemand übernachte, dann bereue ich das oft!“ Bei einer Frau habe er auf der Terrasse geschlafen, wo nebenan ein Hasenstall gestunken habe. Deshalb zieht er eigentlich immer vor, in der Einsamkeit der Natur in seinem Zelt zu übernachten. Daunenschlafsack, Thermorest-Matte, gute Ausrüstung.

Sein Fahrrad sieht aus wie ein überladener Muli
Sein Fahrrad sieht aus wie ein überladener Muli

Er sucht sich wohl immer ein Gewässer, wo er übernachtet. Morgens um 6 Uhr steht er auf, wäscht das Nötige, badet, dann packt er alles zusammen und weiter geht’s. Sein Fahrrad sieht aus wie ein überladener Muli mit Axt, Topf, Deutschlandfahne, kleinem Plüschbär hier und noch ein größeres Stofftier hinten drauf. Ich sage: „Fehlt nur noch die Blumenvase in Deinem Wohnzimmer!“ Hartmut: „Wieso, die hab ich doch auch!“ und verweist auf eine schmale Röhre in der Nähe des Rücklichts. Er habe nur gerade die Blumen entsorgt.

Als wir ihn gestern an einem hübsch gelegenen Waldsee in der Nähe des Fernpasses in Tirol am Abend treffen, sitzt er gerade entspannt an einer einfachen Holzsitzgruppe mit Tisch und schiebt sich einen relativ blutigen Fleischbissen auf seine Messerklinge aufgespießt in den Mund.
Wir sollen ruhig herkommen, wir, mein Sohn Finn und ich. „Ich rede immer gerne!“

Der Hobo-Ofen
Der Ofen, Modell “Hobo”

Sein Ofen besteht aus einem einfachen hohlen Stahlviereck, Modell „Hobo“, in dem man ein paar Holzstöckchen zum Brennen reinwirft. Es hat keinen Boden. An den Seiten hat es Öffnungen zur Luftzirkulation. Ein kleines Feuer klimmt noch darin. Jetzt ist es fast ausgebrannt. Hartmut hebt es auf, klappt es an seinen Scharnieren zusammen. Platt wie eine Serviette (aber aus Stahl), läßt es sich leicht verstauen. Auch die Pfanne ist klappbar und ist flach wie ein Brett. Das Feuer ist entsorgt.

Ob er je Angst habe, so allein im Wald? „Nein, wieso?“

Er ist gelernter Physiotherapeut, arbeitet in den warmen Monaten, wenn er Geld braucht, ein paar Stunden am Tag in Deutschland. Seine Kunden finden ihn, sagt er. “Du hast wohl einen sehr guten Ruf in deinem Fach?” “Muss man, heutzutage!”, sagt er. In den kälteren Monaten zieht er in wärmere Gegenden. Dieses Jahr, es ist der 8. September 2015, ist er auf dem Weg nach Sizilien. In zwei Tagen, rechnet er, ist er über Fern- und Reschenpass in Südtirol, oder weiter südlicher.

Er sieht gesund und kräftig aus. Seine Kleidung, Wanderhose in Tarnfarben und Vliesjacke über Rollkragenpulli wirkt sauber. Er pflegt sich, das sieht man. Seine Wäsche weicht er in einem alten Sektkübel ein. „Das ist meine Waschmaschine“. Ein Problem gibt es nur bei Regenwetter. Einmal habe es 3 Wochen geregnet.

Bei mir hat gar nichts seinen festen Platz
“Bei mir hat gar nichts seinen festen Platz.” Hinten, über dem Topf die einfache Röhre, die als Blumenvase dient

Jetzt muß er aber weiterziehen. Während wir reden, hat er flink alles eingepackt. Alles hat seinen Platz am Fahrrad: es hängt irgendwo, zwischen Tüten und Taschen, wird eigentlich nur irgendwo reingeschoben. Ein umständliches Aus- und Einpacken ist ihm zuwider. „Bei mir hat gar nichts seinen festen Platz!“ sagt er. Es komme immer wieder anders. Die Methode werde ständig verfeinert.

Ich frage, ob ich ihn fotografieren kann. Er läßt es über sicher ergehen. Ob er im Internet sei? Er winkt ab: „Ich bin nicht bekannt!“ Er habe zwar einige Sponsoren, wie die Zeltfirma Hilleberg, die ihn bisweilen mit gutem Material ausstatten, aber mit dem Internet habe er nichts am Hut: „Keine Zeit!“ Ihm täten Menschen leid, die sich dadurch einengen. Seine Freiheit sei ihm das allerwichtigste.

Von der Axt (mitte unter Fahrradstange) bis zur Espresso-Maschine
Von der Axt (mitte unter Fahrradstange) bis zur Espresso-Maschine (rechts vorne)

Schon schiebt er das Fahrrad durch die Baumstämme davon. Weg ist er.

“Adieu, Freiheitsmensch!”, denke ich nachdenklich: Ich schlafe eigentlich nur im Zelt, weil ich kurzfristig aus der Zivilisation ausbrechen will und dann um so mehr ein sauberes, angenehmes Bett genieße. Bei einem Menschen wie Hartmut ist es genau umgekehrt: Er wählt die Nacht im Freien, weil er wirklich die Natur vorzieht. Vielleicht wie die echten Indianer damals, die sich nicht anpassen wollten.

Plötzlich komme ich mir so parfümiert und unecht vor, im Vergleich mit Hartmut eher eine “Salon-Indianerin”.

In English: Every Big Mountain has a Small Peak: Climbing the Zugspitze

more_light‘Where there is a will there’s a way’, I thought, got up a 4 a.m. yesterday and started my hiking tour to the Zugspitze, the highest German mountain. 1800 meters, around 6000 feet in altitude that means, for someone like me not a small task! I got up in pitch black darkness. Only the moon was shining bright. Then when I started walking there was a hint of light already and since I knew well the first hour of the path I left my head light in the backpack.

When the day light was sufficiently strong, I set down and had a small breakfast: some dried sausage, „Landjäger“ (simple taste but not bad!) and some bread, „Vinschgerl“ (some spiced heavier bread, a delicatess from the Vinschgau, a valley in South Tyrol).

Water was spattering out of a metal pipe
Water was spattering out of a metal pipe

I was sitting on a tall slope between mountain pines, with a grandios view of the valley of Ehrwald, where I live half time of the year, a nice location half touristy, half village of farmers and artisans.

Then I walked further, came to a simple water source, spattering out of a metal pipe, surrounded by a surprisingly lovely meadow so high up.

I heard some sheep bells but couldn’t see the animals till much later, high up where there were mainly rocks and very little grass.

Now I reached a mountain crest with view also to the North.

View North to the Eibsee
View North to the Eibsee

The beautiful weather meant a panorama of hundreds of peaks in all direction and the green-blue water deep down of the lake „Eibsee”, which lies west of Garmisch-Partenkirchen.

It’s right now my favorite lake because it has several small islands on the North side and you have the feeling you are at a Norwegian fjord with nice rocks strewn around.

The path now wounded around the north side of the ridge, where is was a bit exposed but metal cables helped to feel safe unless one would have a pronounced fear of heights.

The "Wiener Neustädter Hütte“, a classic old mountain hut
The “Wiener Neustädter Hütte“, a classic old mountain hut

Soon later – I was now huffing and puffing for four hours – I arrived at the “Wiener Neustädter Hütte“.

It’s a classic old mountain hut with a lot of history, wood carvings and an atmosphere of a dignified personality, and where you also can stay over night.

The quarters consist of wooden tiny rooms with bunk beds and red checkered linens.

I had a big mug of peppermint tea and then a big bowl of „Kaspressknödelsuppe”, a local speciality, which is a soup with a big dumpling that contains also some cheese fried in a pan and then added to a delicious bouillon.

Finn arrived earlier than expected
Finn arrived earlier than expected

Earlier then expected, my 19 year old son Finn joined me. He had started later and had walked up in less than half the time it took me up to here. He also carried our gear up, kindly, as is his second nature, and that was a relief for me since it helped me to save my strength.

Soon later, we put on our borrowed climbing harness and helmets as protection against falling rocks and then we started for the second part of the tour: the mastering of a wild landscape of vertical rock walls with some small alcoves in the folds of the limestone.

"O.k., let's just do it!"
“O.k., let’s just do it!”

The main fear I had was not so much the anticipation of some exposed steps over a gaping abyss but that I would be in the way of numerous other climbers who would see a terrible obstructive plug in me on the route to the top. What if 100 people had to wait behind this old „granny“ who had the crazy idea to climb like a young monkey? Would I have to listen to calls like „Get out of our way, Mam!“, „Hey, what are you doing here?“, „Are you nuts?“. My son reassured me that he would tell them to shut up, and I would not have to worry at all. ‘O.k., let’s just do it!’, I thought.

The route went through a hole in a cave
The route went through a hole in a cave

It turned out that the route went through a cave and then through a hole up in a fairly straight up alcove of a wall, but the big metal grips and single metal rods were so solide anchored in the rock that the climb was fairly easy. All what was necessary was not to be scared of heights and to climb step by step looking for the next safe hold.

And the nice thing was that this climbing path was like an ant trail overcrowded with people and no one cared if I was slow or not.

The climbing on the anchored metal rods was fairly easy
The climbing on the anchored metal rods was fairly easy

People came down, people went up, some were fast, others slow and no one in this tangle of traffic really paid attention to this one extra obstruction, poor me.

Toward the end I became slower and slower and then super slow with maybe more breaks than walking steps but finally, at 2 p.m., even I had made it!

I had asked Finn after half part of the climbing section to go ahead, and there he was, at the top, a mountain ridge, from where you could look in all directions over half the Alpes.

Huffing and puffing to the top
Huffing and puffing to the top

What a gorgeous view! Far down, one heard the voices of people sledding in the glacier snow on the „Platt“, a declining plateau on the East side of a half circle of rock peaks, all nearly as high as the main peak.

Now, all we had to do was to take the very last few steps to the building where three cable cars from three sides of the mountains come together, but I must admit that these last few steps meant a big physical effort for me. Finally: „Three, two, one steps – finished, over!“ – what a big relief!

Big mountain - small peak!
Big mountain – small peak!

‘Every big mountain has a small peak!‘, I thought by myself while standing next to the golden cross that was barely a few meters higher than the mountain buildings for tourists next to it and was hopelessly overcrowded.

The rest of the day was a piece of cake since we took the cable car down. Soon we enjoyed a nice shower, then the soft feathers of our beds and today, one day later, feel only a bit slower than normal but without pain or even sore muscles.

It was a dream of an achievement for me. Now, while looking out of the kitchen window I can say: „Yes, I know you, buddy!“, living at the foot of this mighty giant, the Zugspitze. And what is next? There is still one more mountain to climb. It sits on the south side of our valley and lures me every morning with its beautiful cone shaped rock peak, looking into our bed room window.

The peak is barely a few meters higher than the mountain buildings for tourists
The peak is barely a few meters higher than the mountain buildings for tourists

The climbing is supposed to be a bit more challenging although shorter. ‚Hurry up,‘ I think, one more is waiting!‘ One more, and that’s it!

At the end, my favorite picture: rock landscape of a beautiful mountain!
At the end, my favorite picture: rock landscape of a beautiful mountain! If you point  ’n click on these pictures, you get the bigger version!

in English: A Unique System – Unstaffed Huts in the Alps

Nothing better than a good wood oven
Nothing better than a good wood oven
There is a unique feature about hiking in Europe. If you really, really like to enjoy nature from up close, don’t bother to stay at hotels but just get a key for unstaffed huts in the Alps.
View into Paradise
View into Paradise
Even residents do that when they want to escape the hustle of daily life. You just need to sign up as a member of the German or Austrian Alpenverein (DAV or ÖAV, and it probably works also with the Italien or Swiss version of the Alpenverein) and get this „golden“ key, which looks a bit old-fashioned big, long and simple. It’s just a key but it opens hundreds of doors. Here is an example: the Breitenkopfhütte. It’s a cabin at 2000 meters elevation (6000 feet roughly), above the trees and shrubs in a beautiful valley branching off a bigger valley south of the Zugspitze, the highest mountain of the German Alps. It accomodates 4 people comfortably and is very small. But boy, you will be surprised, how well it is equipped. It has an extremely good wood oven which functions as a perfect heating system and for cooking.
Typical Unstaffed Cabin
Typical Unstaffed Cabin
There is everything: pots and pans, wood, tools, even some food, in case you didn’t bring anything, and a guitar. The night costs you about $7, voluntary payment. We, meaning my husband, one of our sons and I stayed there a few days ago. It was a wonderful experience. The best part is the incredible view and location. It’s a maximally romantic setting I would claim. The hut was even surprisingly clean (well, my husband says „hahaha“! So let’s say: relatively clean!).
Dishwashing Son
Dishwashing Son
Of course don’t expect running water and such. Otherwise it wouldn’t be any more a rough gem in nature. There is a spring 50 meters beneath the hut, an outhouse a few meters off to the side and that’s it.
Is there any draw back? Yes, only one: you cannot know in advance if you will be alone or if others will be there. Therefore best time is not during summer because that’s when most people come.
The Tiny Hut from Far Distance
The Tiny Hut from Far Distance
There are hundreds, if not thousands of such huts. You simply go there, cook, sleep and on the next morning you write into the book where you are from and where you head next. Then you pay your small fee and make sure that you leave the hut as clean as it was before, or cleaner. In the case of the Breitenkopfhütte you also bring some fire wood from farther down where it is stored next to the path. It’s a simple and well-working system.
Joe and Author
Joe and Author
In case you have more questions please feel free to contact me: Cornelia Küffner, wanderlustig1@gmail.com
Did I mention that the same system also exists in other countries like e.g. Norway? We loved it because it’s just like a dream: you turn the key and a wonderful shelter is all yours. Often there is even a small library, games, fishing equipment and a storage room with excellent, simple food where you can buy whatever you need. No one controls you because no one would have the idea that one cannot trust you. You are in paradise and who could cheat in the face of majestic mountains, lakes, absolutely beautiful nature?

Luanne lacht

Eigentlich verbindet mich mit der Kultur der Amischen sehr wenig: Ich glaube nicht an die Autorität der Bibel, könnte mich nie in ein bodenlanges, verhüllendes, heißes Kleid  zwängen und dann noch ein Häubchen aufsetzen und über dem Häubchen ein Bonnet mit Drahtgestell, für den Fall, dass man jemanden besucht.

Waschberge für die Handwäsche
Berge für die kleine Handwäsche

Ich möchte nicht auf Dauer ohne Waschmaschine auskommen, schätze es, mich regelmäßig duschen zu können und nachts nicht aufs “Häusl” gehen zu müssen. Aber dieses “eigentlich” schmilzt dann ganz schnell dahin und Gründe verblassen, wenn ich wieder mal Luanne in die Augen schaue, die eine so große Herzlichkeit und Lebensfreude ausstrahlt, dass ich nicht nur entwaffnet bin, sondern einfach bei ihr angekomen bin und gar nicht mehr weg will. Luanne hat “nur” 5 Kinder, was für Amische wirklich wenig ist, aber sie ist die Haupthebamme, und jedesmal, wenn ich zu meinen amischen Freunden gehe, dann steht sie hoch auf der Liste, wen ich alles besuchen will.

Luanne lacht. Sie lacht kräftig und gehört in ein Umfeld, das ich in mehreren Artikeln anderswo bebildert geschildert habe.  Meine Familie hat für meine amischen Kontakte – sie sei dafür gepriesen ohn’ Unterlaß – sogar Verständnis! Und wenn ich überall Menschen sehe, die ihr Handy, mit beiden Händen umschlingend, auf dem Schoß halten, selbst nachts neben dem Kopfkissen wie ein geliebtes Stofftier betten, wenn ich am eigenen Leib diese Vereinzelung im übermächtigen Zeitgeist spüre, dann wünsche ich mich mal wieder dorthin, zu den Leuten mit Pferd und Buggy, die so ganz unbegreiflich anders leben, und auf alle Bequemlichkeiten schallend lachend verzichten.

Limes im Brennnesselschlaf

Brennnesselweg Limes
Brennnesselweg Limes

550 km geht der Limes-Wall durch Deutschland, und vieles davon ist noch zu sehen. Durch neuartige Röntgenmethoden, fachlich “geophysikalische Prospektion” genannt, gibt’s jetzt von den verborgenen Grundrissen her sogar noch viel mehr Informationen. Aber in der Praxis sieht er eher traurig aus. Ich bin an einigen Abschnitten dieses “UNESCO Weltkulturerbe” entlanggelaufen. Bei Gießen, genau gesagt, südwestlich von Watzenborn-Steinberg, ist der Weg teils von Brennnesseln überzogen und die sehr guten Informationstafeln gehören auch wieder hergerichtet.

limeswall
Der immer noch gut sichtbare Wall

Ich frage mich allerdings, ob nur die Gelder fehlen – 550 km zu unterhalten ist ja kein Pappenstiel – oder auch das Interesse. So was zu erhalten ist wohl gigantisch. Es ist das größte Europäische Bodendenkmal und kann von der Dimension her nur mit dem früheren innerdeutschen Todesstreifen (Gesamtlänge 1400 km) verglichen werden.

Wer sich dafür wirklich interessiert, dem sei das RömerMuseum in Weißenburg mit Limesinformationsstelle empfohlen. Im übrigen lohnt sich der Besuch dort schon allein deshalb, weil Weißenburg selbst ein historisches Schmuckstück ist.

Vernachlässigte Infotafeln
Vernachlässigte Infotafeln

Was ich auch nicht wußte, ist, dass der Limes nicht quer durch Deutschland auf einer West-Ost-Achse, sondern diagonal von Südosten nach Nordwesten verläuft. Den Ärmelkanal erreicht der Limes in Holland, wobei er sich in Großbritannien in Form des Hadrianswall fortsetzt. Ursprünglich war er – man staune – 7000 km lang und reichte bis Nordafrika.

Interessant auch, dass er weniger  der militärischen Abwehr von uns “Barbaren” diente – was ich noch in der Schule gelernt hatte -, sondern dem Lenken von Handelsströmen und der Nachrichtenübermittlung. Das heißt im Klartext, dass an den Grenzübertrittsstellen Märkte stattfanden und dass die Türme so nahe in Sichtkontakt miteinander standen, dass Nachrichten per Zeichen- oder Lichtsignale in Windeseile weitergeben wurden konnten, – das erste effektive Frühwarnsystem also (siehe Wikipedia).

 

Seine Durchlaucht

Schloss BalderndurchlauchtDie Fürsten zu Oettingen-Wallerstein sind in den Augen vieler Dorfbewohner keine normalen Personen. Die Familie residiert hoch oben auf dem Schloß. “Seine Durchlaucht Carl Friedrich Fürst zu Oettingen – Wallerstein” ließ sich noch 1985 auf der Steintafel im Eingangstor wie vor 200 Jahren titulieren. Das Dorf kauert unterhalb, am Fuß des Schlossberges, am westlichen Rand des Ries. “Die Familie ist etwas distanziert!” sagt eine Einheimische. Seine Durchlaucht weiterlesen